Batatas fritas no ombro impulsionam tiro de Brooks Koepka na história do US Open

Koepka chegou a Pebble Beach para este Aberto dos EUA com o extraordinário recorde de quatro grandes vitórias em suas últimas oito partidas. Desde o início de 2017, seus principais prêmios combinados, com 54 abaixo do par, superam o próximo melhor jogador, Spieth, em 21 chutes. Se Koepka prevalecer aqui na Califórnia, ele se tornará o segundo jogador da história – e o primeiro desde Willie Anderson em 1905 – a vencer três Aberto dos EUA consecutivos. Tudo isso enquanto mantinha apenas um currículo regular decente e usava mais fichas do que uma calçada de Blackpool em uma manhã de domingo. Segundo a própria admissão de Koepka, um sentimento de queixa, relacionado a uma falta de crédito, o leva a sério. Tiger Woods se dá 10 anos para Betclic quebrar o recorde de 18 grandes títulos de Jack Nicklaus. Leia mais

Pode haver um perigo de a posição do garoto de 29 anos parece artificial.Sua última reclamação, entregue na terça-feira, estava relacionada à falta de destaque nas imagens promocionais divulgadas pela emissora anfitriã do US Open. Na verdade, sua inclinação na criação de história tem sido uma parte significativa do acúmulo, junto com Tiger Woods – como é habitual – e, depois de sua heroísmo no Canadá no domingo, McIlroy. Sugerir que Koepka de alguma forma foi encoberto no prelúdio de Pebble Beach seria risível. O próprio homem admitiu isso. “Ainda acho estranho quando entro em um lugar e vejo que os olhos estão em mim apenas para o jantar”, disse Koepka. “E eu fico tipo: ‘O que todo mundo está olhando?'”

Koepka não costuma se esforçar para gerar a publicidade em que ele parece acreditar – ou melhor, precisa acreditar – é em falta.Ele não participou, por exemplo, das turnês de troféus de Nova York, depois de suas grandes vitórias. Quando abordado em ambientes removidos de conferências de imprensa padrão, ele pode ser brusco. As empresas de televisão poderiam obter classificações por trás do domínio de Koepka? Não. Isso não Betclic diminui sua capacidade; ao contrário, ele não possui traços de personalidade distintos e identificáveis ​​ou a exibição de, digamos, McIlroy. E, no entanto, em particular, Koepka é considerado muito divertido de se estar por perto.

“Ele não faz muitas coisas fora das cordas, mídias sociais etc., porque eu não acho que isso seja da natureza dele. ”, Explica Ricky Elliott, agora em seu sexto ano como caddie de Koepka. “Ele é jogador de golfe, ele só quer jogar golfe. Ele não quer necessariamente ser uma estrela, mas seu golfe provou que ele está lá agora.Ele está recebendo o reconhecimento que merece, mas ele não está lá fora para ter fumaça soprada na bunda ou isso foi feito para ele; ele está lá fora para vencer. ”

E vencer ele tem; o US Open de 2017 em Erin Hills desencadeou uma grande corrida que, desajeitadamente para alguns, iniciou uma conversa sobre a posição de Koepka no panteão de grandes nomes do golfe. Facebook Twitter Pinterest Brooks Koepka sobreviveu a um desafio tardio de Dustin Johnson para manter o US PGA Championship no mês passado. Fotografia: Tannen Maury / EPA

No mês passado, em Bethpage, Koepka mostrou um elemento invisível da falibilidade de domingo, já que uma vantagem supostamente inexpugnável foi quase devorada por Dustin Johnson na PGA dos EUA.Por tudo isso, pode-se inferir que a oscilação mostra fraqueza, que o floridiano reteve o troféu Wanamaker significa que ele pode evitar a capitulação total onde outros não. “Agora eu sei como repor sob pressão”, disse Koepka. “Eu sei como fazer isso, Betclic realmente me manejo e ajusto o navio. Acho que isso será importante no futuro. Elliott insiste na noção de que Koepka tem pouco tempo para o golfe, pois o esporte é exagerado. “Ele adora”, diz o irlandês do norte. O caddie admite que a apreciação de seu empregador pelo que ele faz foi aprimorada durante uma ausência prolongada devido a uma lesão no pulso que, por um feitiço, ameaçou sua própria carreira.

Trey Jones, que treinou Koepka durante seu tempo na Florida State University, reconhece o comportamento arrogante do jogador de golfe, mas calcula-o de uma maneira intrigante.Sempre existiu? “Absolutamente”, diz Jones. “Ele era um jogador desde o início e sentia que precisava trabalhar para tudo. Ele teve um emprego de verão antes de vir para a faculdade. Ele nunca se sentiu como um cara onde as coisas eram entregues a ele. Ele foi ao European Challenge Tour em vez de devolver isenções ou patrocínios porque pensou: ‘Vou trabalhar por isso’.

De fato, a rota de Koepka para o topo não é convencional. As três vitórias do Challenge Challenge em 2013 lhe renderam um lugar no European Tour para a temporada seguinte. Um prêmio de novato do ano continuou a trajetória ascendente de Koepka; em fevereiro de 2015, ele foi vencedor do PGA Tour, no Phoenix Open.Curiosamente, ele ganhou apenas um único evento de turnê padrão – a CJ Cup, em outubro passado – desde então.

“Brooks foi conduzido, ele sabia o que queria fazer e, finalmente, para onde iria chegar” Jones diz. “Essa paixão e abordagem séria do jogo dele ficaram na minha mente. Sua confiança pessoal era uma grande coisa. Se você olhar para ele agora, ele ainda tem isso, mas apenas com um conjunto diferente de pessoas. É por isso que ele tem uma atitude tão calma lá fora, ele está confiante, qualquer que seja o desafio. Ele não precisa se preocupar com isso. ”

O técnico do Estado da Flórida contradiz uma teoria amplamente aceita de Koepka: que ele sofre por não ter a reputação de Spieth, Rickie Fowler ou Justin Thomas na faculdade. . “Eu acho fácil dizer isso…ao mesmo tempo, ele era o jogador número 1 na faculdade ”, lembra Jones. Elliott e Jones identificam uma ética de trabalho intensa como uma disciplina-chave do Koepka. Afinal, as retortas afiadas não acontecem por acidente. Assine o The Recap, nosso e-mail semanal de escolhas dos editores.

“Ele tem uma ideia dos principais, está confiante na posição de ser um dos melhores jogadores e isso leva um pouco de tempo ”, acrescenta Elliott. “Ele tem uma crença maciça em si mesmo. Superar a linha em Erin Hills foi como quebrar uma fita e acho que ele não vai desacelerar. ”

Se você é tão bom quanto a sua última graduação – e, em relação a Koepka, seu último par de US Open – então ele é o homem a vencer. Mais uma vez.