Sophie Ecclestone: “Eu peguei ele primeiro baile. Todos os rapazes estavam rindo

“Eu tirei ele primeiro bola – eu bati todos os três tocos no chão”, lembra o spinner braço esquerdo. “Ele ficou um pouco surpreso. Eu não acho que ele estava esperando uma garota para vir para o clube – ele certamente não sabia que eu poderia realmente jogar críquete. Todos os rapazes estavam rindo. ”

Agora, nove anos depois, Ecclestone está a poucos dias de disputar sua primeira partida em nível global. A campanha da Inglaterra para fazer o duplo, adicionando o talher T20 ao troféu de mais de 50 que eles levantaram no último ano de Lord, começa contra o Sri Lanka no próximo sábado. Como sempre, a jovem de 19 anos está dando tudo certo.

“Estou muito animada para começar”, diz ela. “Eu realmente não fico nervoso mais. Algumas das garotas ficam muito nervosas antes de cada jogo e precisam se manter entretidas.Eu tento apenas vê-lo como mais um jogo de críquete e espero que eu possa fazer o meu melhor para o meu país. ”

Ela dá de ombros com qualquer sugestão de pressão adicional como campeões de 50 vitórias. “Há grandes expectativas do mundo que está olhando, mas a sensação de dentro do time é realmente relaxada”, diz ela.

Tanto o namorado de Ecclestone de dois anos, Craig, quanto seu irmão mais velho, James, serão lá para assistir; A presença de James é particularmente apropriada, já que ele é em grande parte responsável por seu amor pelo críquete. Os dois cresceram jogando juntos em seu clube local, Alvanley, em Cheshire. Sophie Ecclestone faz uma tigela durante as três séries da Inglaterra contra a Nova Zelândia em junho.Fotografia: James Marsh / BPI / REX / Shutterstock

Foi lá que ela desenvolveu o spin do braço esquerdo para o qual ela fez o seu nome, embora a escolha tenha ocorrido em grande parte por acaso. “Eu estava em um jogo de sub-11 e eu pensei: ‘Eu vou jogar um de costura e um de giro’, e eu gostei mais de giro.” Felizmente o ex-arner de esquerda de Cheshire e robusto Alvanley Robin Fisher estava em mão para promover o seu desenvolvimento. “Ele me ensinou a fazer boliche, na verdade”, diz Ecclestone. “Ele me mostrou as cordas e eu fui de lá.”

Fast-tracked através de programas de grupo etário da Inglaterra, ela finalmente fez sua estréia internacional aos 17 anos, em um T20 contra o Paquistão em julho de 2016 Ela admite que os nervos eram uma característica na ocasião.

“Eu não me lembro de comer o dia todo porque estava tão nervosa! Toda a minha família estava lá.Todo o trabalho duro chegou até aquele dia, foi um dos maiores dias da minha vida. ”Costa da Austrália passando pelo Paquistão na primeira internacional de T20 para mulheres Leia mais

Ela terminou com números de um para 21 fora de quatro overs. “Eu sabia que tinha jogado bem. Eu estava orgulhosa de mim mesma e deixei minha família orgulhosa também. ”Era óbvio que uma carreira internacional estava por vir; a pedra de tropeço era que ela não havia terminado a escola. Meses depois, ela sentou-se com Mark Robinson – o treinador da Inglaterra – e seus pais e tomou a decisão de cortar o coração que ela iria ficar de fora da Copa do Mundo de 2017 para terminar seus níveis A.

foi realmente frustrante ”, lembra ela. “Eu odiava a escola.Olhando para trás agora eu sei que foi a melhor coisa para mim, mas na hora de minha mãe concordar com Robbo que eu deveria sentar meus níveis e passar por eles em vez de jogar na Copa do Mundo foi uma conversa difícil de ser uma parte de. ”

Inglaterra ganhou um troféu mundial; Enquanto isso, a perseverança de Ecclestone valeu a pena, e ela ganhou três níveis A, em PE, tecnologia da informação e comunicação e inglês. Ela também foi, em setembro de 2017, recompensada com um contrato na Inglaterra, um dia em que se lembra bem. “Eu e Robbo estávamos almoçando em Loughborough, e ele disse: ‘Você verificou seus e-mails?’ disse: ‘Não, por quê?’, ele estava tipo: ‘Cheque eles!’ E eu recebi um e-mail de Clare Connor dizendo que eu tinha sido incluída nos contratos.Eu estava tão animado. ”

Nos últimos meses, o compromisso de tempo integral com o críquete valeu a pena, com Ecclestone sendo uma das luzes mais brilhantes do verão de 2018 da Inglaterra. Ela terminou como wicket-tomador principal em sua série ODI contra a Nova Zelândia e foi nomeado jogador da série na série T20, que também envolveu a África do Sul.

“Eu sinto que meu boliche realmente melhorou recentemente. Eu tenho trabalhado muito duro com Gareth Breese [o treinador de boliche], trabalhando em minha ação e mantendo-a repetitiva, e adicionando algumas variações novas também. ”O grilo das mulheres se mantém firme no marco World Twenty20 | The Spin Leia mais

Ainda não se sabe se os wickets em St Lucia, onde a Inglaterra joga os jogos do grupo, vão se adequar a Ecclestone: eles são duros e planos, com pouco para os spinners.Ecclestone, no entanto, tem uma vantagem fundamental: a altura. Com quase um metro e meio de altura, ela é uma das maiores fiandeiras atualmente em operação no futebol feminino. “Eu sempre ouço dos batedores que minha altura é um pesadelo para lidar. Como está vindo da altura, é difícil me varrer, e eu ligo a bola também, e fico com um pouco de ressalto. Todos os batedores dizem que eu sou muito difícil de enfrentar em postigos diferentes. ”Robinson recentemente sugeriu que ela tem potencial para ser a melhor dedo-girador do mundo. “É em algum lugar que eu realmente quero chegar”, diz Ecclestone. “Espero que daqui a alguns anos eu possa ser o melhor spinner do mundo.”

Por enquanto, ela espera – depois de perder no ano passado – que também em breve estará segurando a medalha dos vencedores. . “Temos uma das melhores equipes do torneio.Nós podemos definitivamente vencer. ”

Jogos da Inglaterra

10 Nov Inglaterra v Sri Lanka

Santa Lúcia 20h GMT

12 de novembro Inglaterra v Bangladesh Santa Lúcia

20:00 GMT

16 de novembro

18 de novembro

Santa Lúcia 20h GMT

22 / 23 Nov Semifinais, Antigua

20:00 e 12:00 d / n

24 Nov

Antígua

d / n 12am